Usb радио – AVerMedia Personal USB Radio — маленькое FM-радио для Вашего компьютера > Тест/обзор > ТВ-тюнеры > Компьютерный портал F1CD.ru

LART USB FM Radio

Cамый мобильный USB FM-тюнер Omnia mea mecum porto
(Всё своё ношу с собой).

Биант

Компьютерные FM-тюнеры с интерфейсом USB представляет собой хороший пример устройств, оставшихся на обочине технического прогресса. Производители предпочли более универсальный и более выгодный подход, используя ставшие экономически оправданными технические возможности для разработки TV-тюнеров, оставив приём FM-радиостанций в качестве опции. Таким образом, произошла своего рода консервация, позволившая, в частности, AVerMedia Technologies Inc. избежать модернизации рассмотренного нами четыре года (!) назад AVerMedia USB Radio. Несмотря на более чем достаточную пропускную способность ставшего анахронизмом USB 1.1, эта модель, использующая для передачи звука отдельный кабель, до сих пор пользуется спросом, фактически занимая монопольное положение в своём классе. Похоже, остальные производители первого и второго эшелона полностью охладели к подобным устройствам, не представив за несколько лет ничего, кроме MediaForte Radio Xtreme, быстро исчезнувшего из магазинов.

Помощь пришла с неожиданной стороны. Российский концерн «Гудвин» предложил своё решение, эффективность которого мы и оценим далее по тексту.

Комплект поставки

Тюнер поставляется в небольшой плоской коробке. Используемое в оформлении сочетание красного и белого цветов выглядит достаточно эффектно для привлечения внимания потенциального покупателя.

Комплект поставки скромен и состоит из самого тюнера и установочного CD (8 см CD-R). Необходимости в последнем, к слову, не возникло, на официальном сайте к моменту тестирования появилась более функциональная версия штатной программы.

Конструкция и спецификации

По заявлению производителя, внешний вид устройства является заслугой студии промышленного дизайна «Палио». Несмотря на это (интересно, что дизайнеры в своём портфолио указывают на «позиционирование товара в более высокую ценовую категорию»), назвать внешность LART USB FM Radio эффектной не получается — тюнер представляет собой снежно-белый параллелепипед с закруглением грани, противоположной интерфейсному разъёму. Защитный колпачок для разъёма не предусмотрен. Толщина корпуса (размеры тюнера 70×22×8 мм) позволяет подключать тюнер к свободному USB-разъёму при наличии соседних устройств.

С точки зрения внешней привлекательности явно не хватает светодиодного индикатора, между прочим, предусмотренного эталонным дизайном. Последний предложен Silicon Laboratories Inc. и воплощен практически без изменений.

Основная схемотехника представлена двумя микросхемами. C8051F321 (маркировка SILABS F321 ECNAYX 0630+) представляет собой 10-битный АЦП, контроллер интерфейса (поддерживаются USB 1.1 и 2.0) и программируемый микроконтроллер с 16 КБ встроенной памяти. Последнее обстоятельство позволяет сохранять настройки непосредственно в устройстве, о чём мы ещё поговорим.

Приём сигнала обеспечивается второй ревизией Si4700-B15-GM, имеющей лучшие по сравнению с предыдущей Si4700-A-GM чувствительность и помехоустойчивость, а также уменьшенный шаг блока автоматической подстройки частоты (АПЧ) для уменьшения нелинейных искажений и лучшего разделения каналов в стереосигнале. От Si4701 эта модификация приёмника отличается отсутствием поддержки декодирования RDS (Radio Data System). Рабочий диапазон частот составляет 76-108 МГц.

Конфигурации тестовых компьютеров

  • Процессор Intel Core 2 Quad Q6600
  • Системная плата Gigabyte GA-965P-DS3 (Intel P965 + Intel ICH8)
  • Оперативная память 4 ГБ (4×1024 DDR2 PC6400 KingMax)
  • Видеокарта NVIDIA GeForce 8800GTX
  • Звуковая карта Creative Sound Blaster Audigy 2ZS
  • Жесткий диск 250 ГБ Hitachi (HDT722525DLA380)
  • Жесткий диск 320 ГБ Hitachi (*VLA360)
  • Жесткий диск 120 ГБ Maxtor Plus9-6Y120M0
  • DVD ReWriter BENQ DW1640
  • DVD ReWriter NEC ND-3500A
  • Блок питания Thermaltake Purepower 680APD (W0049 rev. 2, 680 W)

Ноутбук Acer Extensa 5620

  • Intel Core 2 Duo Processor T5250 (1,5 ГГц/2 МБ/667 МГц)
  • Чипсет Intel 945 GM Express
  • Intel Media Accelerator X3100
  • HDD 160 ГБ (5400 об/мин)
  • 1 ГБ DDR2

Операционные системы Windows XP Professional (SP2) ENG и Windows Vista Ultimate (64-разрядная версия) RUS.

Подключение

В отличие от других FM-тюнеров с интерфейсом USB, LART USB FM Radio имеет несъёмную антенну, представляющую собой провод длиной 85 см. С одной стороны, такой подход увеличивает общую компактность устройства (в свёрнутом состоянии антенна занимает мало места), с другой — заметно снижает универсальность, лишая пользователя возможности подключения внешней антенны.

Тюнер не требует установки дополнительных драйверов, используются стандартные. После установки, в диспетчере устройств можно найти USB Composite Devise (раздел Universal Serial Bus controllers), USB Audio Device (раздел Sound, video and game controllers) и USB Human Interface Device (раздел Human Interface Devices, HID).

Как уже говорилось выше, встроенная память позволяет обходиться без установки штатной программы LARTRadio, запускаемой из любого места, как на локальных, так и на съёмных дисках. Несмотря на то, что к двум (доступным на момент тестирования) оформлениям интерфейса приложили руку всё те же дизайнеры студии «Палио», им явно не хватает знакомства с программами, используемыми для работы с TV- и FM-тюнерами. Это выражается, например, в разнице между неиспользуемым пространством главной панели и размерами кнопок.

Удивляет и занимаемое интерфейсом пространство, 830 (!) точек по горизонтали в сочетании с миниатюрными кнопками у второго варианта не искупает даже «раздвижная» панель, тем более, использование его в компактном режиме практически бесполезно.

Впрочем, привыкнуть можно, к тому же, на официальном форуме заявлены грядущие обновления.

Особенностью штатного ПО является кнопка включения/выключения, позволяющая отсоединять/подключать тюнер без выхода из программы.

Настройки сохраняются в самом тюнере. Однако доступного объёма хватило на сохранение 12 станций (ввод названий не поддерживается) и некоторых параметров.

Меню, вызываемое кнопкой на панели, состоит из трёх разделов.

Вкладка Автопоиск позволяет провести сканирование с указанием типа сигнала (стерео, моно, любой), желаемого уровня и диапазона. Найденные радиостанция помещаются в список, откуда могут быть перенесены с нажатой левой кнопкой мыши в список постоянных настроек из 12 ячеек. Нажатие правой кнопки мыши на любую из ячеек, расположенных на панели, отвечает за непосредственный ввод частоты.

В разделе Запись указывается директория (временная папка Windows или текущая). Тюнер поддерживает запись в wav с последующим перекодированием в mp3 (используется встроенный в программу LAME MP3 encoder) с битрейтом 32-320 Кбит/с, при частоте дискретизации 44 кГц и опциональным удалением исходных файлов.

Вкладка Общие позволяет выбрать оформление интерфейса, активировать минимизацию программы в системный трей при сворачивании и задать время прослушивания в ознакомительном режиме Listening, при котором через заданный интервал происходит переключение на следующую радиостанцию. К сожалению, в текущей версии программы этот параметр сбрасывается на значение по умолчанию после перезапуска.

Здесь же находятся ссылки на официальный сайт и форум технической поддержки, (наличие которого косвенно свидетельствует о серьёзности намерений производителя) и кнопка выбора устройства, помогающая в случае перестановки тюнера в другой разъём.

Наличие открытой документации открывает простор для народного творчества в области сторонних вариантов ПО, и позволяет говорить о совместимости с устройствами других производителей на схожей элементной базе.

Например, желающие могут использовать эталонную программу от Silicon Laboratories, увы, лишённую возможности записи,

или Instant Radio для тюнеров производства ADS Technologies, поддерживающую запись в wav, но работающую лишь с восемью зафиксированными станциями (четыре последних ячейки при запуске программы сбрасываются).

Качество

В силу конструкции корректное сравнение качества приёма с другими устройствами не представляется возможным, тем не менее, можно говорить о том, что этот показатель находится на хорошем уровне. К тому же о жёстком ограничении на применение подручных средств речь тоже не идёт, в частности, при тестировании удалось значительно улучшить качество приёма, закрепив конец штатного провода на кабеле телевизионной антенны (изоляция при этом не снималась).

Под Windows Vista первоначально наблюдались заметные искажения звука (скачать пример). Проблему решила установка обновления операционной системы, результатом которой стала смена версии файла USBCCGP.sys с 6.0.6000.16386 (vista_rtm.061101-2205) на 6.0.6000.20575 (vista_ldr.070409-1515), после чего качество пришло в норму.

Ещё одной неприятной особенностью штатного ПО (в программе от Silicon Laboratories подобного замечено не было) является иногда возникающее «заикание» звука. Причину эффекта обнаружить не удалось. Остаётся надеяться на исправление в следующих версиях.

В целом, тюнер продемонстрировал хорошее качество звука (скачать 20-секундный фрагмент, MP3, 480 КБ).

Выводы

Несмотря на замеченные недостатки (большинство которых может быть исправлено в разумные сроки), LART USB FM является достаточно интересным устройством. Хорошие технические параметры (качество приёма, качества звука, передача звука посредством интерфейса) в сочетании с отсутствием зависимости от сохранения настроек, позволяющим использовать тюнер на разных компьютерах без дополнительных затрат времени на настройку, обеспечивают устройству награду нашего сайта за оригинальный дизайн.

Плюсы
  • Интерфейс USB 2.0/1.1
  • Передача звука посредством интерфейса
  • Хорошее качество приёма
  • Хорошее качество звука
  • Поддержка записи в штатном ПО
  • Отсутствие необходимости во внешнем питании
  • Сохранение настроек непосредственно в устройстве
  • Простота подключения и использования
  • Нетребовательность к системным ресурсам
  • Ознакомительный режим Listening
  • Поддержка Windows Vista
  • Поддержка русского интерфейса
  • Открытая документация
Минусы
  • Несъёмная антенна
  • Ограниченное количество радиостанций в памяти
  • Отсутствие планировщика
  • Возможные проблемы с однородностью звука в штатном ПО в некоторых конфигурациях

Основным конкурентом LART USB FM на российском рынке является технологически уступающий AVerMedia USB Radio, так что устройство, безусловно, найдёт своих покупателей. В завершение хочется сказать, что по информации, полученной от представителей производителя, в настоящее время ведётся разработка новой версии штатной программы с возможностью сохранения настроек на жёстком диске компьютера, что позволит избавиться от существующих ограничений. Обе версии будут доступны одновременно, что позволит пользователям самостоятельно выбирать между мобильностью и расширенной функциональностью.

Средняя текущая цена (количество предложений) LART USB FM Radio в московской рознице: Н/Д(0)

Выражаем благодарность компании «ЛАРТ-М»
за предоставленный на тестирование тюнер

www.ixbt.com

FM-тюнер AVerMedia USB Radio — последний из могикан

«Не больше наперстка…»
Реклама

Несколько лет назад звуковые карты со встроенным FM-тюнером имели достаточно высокую популярность. Однако повсеместная «Creative’зация» для любителей качественного звука в играх с одной стороны и триумфальное шествие встроенного звука для всех остальных с другой (вспоминать в данном контексте о профессиональных звуковых картах, пожалуй, не будем) постепенно привели этот класс устройств к практически полному забвению. Свой вклад внесло и бурное развитие компьютерных TV-тюнеров, опциональное наличие FM-режима в которых, как правило, не приводит к существенному увеличению цены.

Тем не менее, тот же TV-тюнер требует доступа к телевизионной антенне, а успешное сочетание выполнения служебных обязанностей и просмотра телепередач доступно немногим. Технический прогресс осчастливил даже захудалые офисные компьютеры интерфейсом USB с количеством портов, явно превышающим насущные потребности. Реакция рынка не заставила себя ждать, в 2000 году у нас побывал продукт компании D-Link Systems, Inc. Потом наступило затишье. В связи с вышеописанными причинами, бешеной популярности у широких народных масс этот класс устройств не снискал. Что, впрочем, не помешало AVerMedia Technologies Inc. выпустить FM-тюнер с интерфейсом USB, удачно вписавшийся в линейку продуктов компании.

Справедливости ради, отметим, что AVerMedia USB Radio не является «горячей» новинкой. С другой стороны, ввиду определенной консервативности аналогового радиовещания, данное обстоятельство нисколько не снижает потребительских качеств этого устройства.

Комплект поставки

Оранжево-белые тона в оформлении упаковки традиционны для продукции AVerMedia, равно как и прозрачное окошко, не скрывающее от любопытных глаз сам тюнер.

В комплект поставки входят:

  • Тюнер
  • Антенна, совмещенная со звуковым кабелем (!)
  • Руководство по установке (не русифицировано)

Характер тюнера не располагает к наличию дополнительного ПО в комплекте поставки.

Конструкция и спецификации

Для AVerMedia USB Radio заявлены следующие особенности:

  • Интерфейс USB 1.1
  • Компактный размер (64,41×167,61 мм)
  • Запись в формате MP3 с возможностью настройки качества
  • Функция Language Learning — настройка скорости воспроизведения записанных файлов
  • Редактирование списка каналов
  • Поддержка записи по расписанию

Внешне тюнер очень напоминает флэш-драйвы. В пользу этого сравнения можно отметить съемную крышку, закрывающую USB-разъем.

Темно-синяя полупрозрачная вставка в корпусе скрывает две основные микросхемы, отвечающие за работу тюнера.

Хорошее качество работы полупроводникового FM-приемника TEA5767 производства Philips Electronics мы уже отмечали в обзорах MSI [email protected] Master MS-8606 и Compro VideoMate TV Gold Plus II.

Работа с интерфейсом USB 1.1 реализована с помощью контроллера CY7C63723 от Cypress Semiconductor Corporation. Отметим, что использование USB 1.1 в данном случае не является недостатком. Пропускной способности более чем достаточно для управления тюнером (передача звука осуществляется отдельным кабелем), а пользователи конфигураций преклонного возраста не будут чувствовать себя обделенными.

Конфигурация тестового компьютера

  • Процессор Athlon 64 3000+
  • Материнская плата ASUS K8V SE DELUXE (чипсет К8Т800)
  • Оперативная память 1 ГБ (512 МБ PC3200 от Samsung + 512 МБ PC3200 от Kingmax)
  • Видеокарта HIS Excalibur X800 Pro IceQ II
  • Звуковая карта Creative Sound Blaster Audigy 2ZS
  • Модем Genius GM56PCI-LA
  • Жесткий диск 120GB Maxtor Plus9-6Y120M0 7200rpm SATA150 8mb
  • Жесткий диск 120GB Maxtor Plus9-6Y120M0 7200rpm SATA150 8mb
  • DVD ROM 12x/48x Hitachi GD-7500BV
  • CD ReWriter TEAC 540E 40x12x48
  • DVD ReWriter NEC ND-3500A
  • Блок питания Thermaltake HPC-420-102 DF
  • Операционная система Windows XP Professional (SP2) ENG

Подключение и настройка

Как мы уже отмечали выше, FM-антенна совмещена со звуковым кабелем. Отнести передачу звука посредством отдельного кабеля к однозначным недостаткам мешает возможность использования тюнера в системах без звуковой карты, например, с мультимедийными мониторами.

Установочное меню предельно лаконично.

После установки устройство появляется в непривычном для компьютерных TV- и FM-тюнеров разделе HID (Human Interface Devices).

В системном трее появляется иконка планировщика.

Для работы с тюнером используется программа с непритязательным названием USB Radio.

Сканирование каналов имеет рекордное количество уровней чувствительности — 10 (!), как ни странно, имеющих нумерацию по убыванию. Аналогично протекает и сам процесс сканирования — от больших частот к меньшим. Теоретически, подобрать оптимальный уровень в диапазоне от 10 (strong) до 0 (weak) вполне возможно, на практике же такое богатство сводится к тривиальному редактированию списка радиостанций вручную. Русские названия поддерживаются корректно.

В интерфейсе программы присутствует возможность возврата к предыдущей станции.

Запись возможна в форматах wav и MP3. Максимально доступными параметрами при записи в MP3 являются битрейт 192 Кбит/c и частота дискретизации 48 КГц. В подавляющем большинстве случаев вполне достаточно.

В процессе записи отображаются: имя файла, время и частота станции.

При каждом обращении к закладке звуковых параметров выдается предупреждение о необходимости корректной настройки аудиовхода. Чересчур навязчивая забота.

Здесь же находятся настройки Language Learning, представляющей собой многократное воспроизведение фрагмента записанного файла с заданной скоростью.

По сути, данная функция аналогична Foreign Language Learning Machine у MSI MS-8606, но есть и отличия. Так, промежуток воспроизведения задается непосредственно при прослушивании, а скорость воспроизведения меняется от 0,5 до 1,8 относительно нормальной. Настройки вызываются по нажатию правой кнопки мыши на соответствующей пиктограмме.

В соответствии с заявленными возможностями, в наличии имеется планировщик записи (возможна и настройка на прослушивание эфира).

Какие-либо режимы завершения работы компьютера по окончании запланированного задания отсутствуют.

Качество

Благодаря TEA5767, удается добиться неплохого качества звука. Для скачивания доступны 20-секундные фрагменты, MP3, 192 Кбит/c, 48 КГц.

Несколько удивило то обстоятельство, что AVerMedia USB Radio оказался более требователен к условиям приема, нежели большинство TV-тюнеров с поддержкой FM, независимо от используемого интерфейса. При одинаковом размещении антенны, некоторые станции явно требовали увеличения уровня сигнала.

Заметного увеличения загрузки ЦП при использовании этого тюнера предсказуемо отмечено не было.

Выводы

Несмотря на некоторое неудобство, организация передачи звука посредством отдельного кабеля способствует лучшей совместимости. К тому же, установка USB-контроллера с поддержкой передачи звука могла сказаться на конечной стоимости. В связи с этим, при подведении итогов этот параметр не учитывался.

Плюсы
  • Интерфейс USB 1.1
  • Компактный размер
  • Хорошее качество звука
  • Поддержка записи в MP3 с битрейтом до 192 Кбит/c и частотой дискретизации до 48 КГц
  • Отсутствие необходимости во внешнем питании
  • Простота подключения и использования
  • Нетребовательность к системным ресурсам
  • Функция Language Learning
  • Интересный дизайн
Минусы
  • Повышенные требования к качеству сигнала
  • Отсутствие возможности отключения/перехода в спящий режим после окончания записи

Попробуем порассуждать о востребованности подобного устройства. В первую очередь, это, конечно же, замена традиционных офисных магнитол (да простят меня руководители). Менее явной целью покупки может оказаться работа в паре с уже имеющимся TV-тюнером. К примеру, приобретающий в последнее время на российском рынке популярность GOTVIEW PCI DVD не имеет FM-режима. И, конечно же, AVerMedia USB Radio может оказаться приятным подарком. Разумеется, доплатив совсем немного, можно найти внутренний TV-тюнер, в том числе, с поддержкой FM. Однако при этом придется забыть о компактности и мобильности, а TV-тюнеры с интерфейсом USB стоят дороже своих PCI-собратьев.

Средняя текущая цена (количество предложений) AVerMedia USB Radio в московской рознице: Н/Д(0)

Выражаем благодарность
Самарскому филиалу компании «Санрайз»
за предоставленный на тестирование тюнер

www.ixbt.com

USB-радио D-Link DSB-R100

Изобретение радио было одной из важнейших вех на пути развития человечества. Можно долго спорить о том, кто же его все-таки изобрел, но так ли это важно? Главное, что до вплоть до 50-х годов нашего столетия радио являлось практически единственным широковещательным средством массовой информации. Телевидение, а затем и Internet несколько ослабили его позиции, но полностью отказываться от радиовещания не собирается никто.

Связано это во многом с тем, что прослушивание радиопередач в 90% случаев не мешает выполнению другой работы. Так уж устроено человеческое восприятие, что большинство людей способно слушать музыку, и даже аналитические передачи или новости на фоне, не отвлекаясь от других дел. Именно поэтому радио очень популярно даже на рабочих местах: не нужно переключать внимание, работая за компьютером или просто с «бумажками».

Возможно, в будущем вещание через Internet медленно, но верно отберет большую часть аудитории у обычных FM-радиостанций, оставив последним лишь мобильных пользователей. Но пока этого не происходит: нужны специальные сайты и достаточно высокая пропускная способность каналов связи, а FM — вот оно.

Однако банальный радиоприемник уже мало интересен. Нам уже хочется иметь возможность записывать программы (вдруг нужно отойти, а через пять минут начнется что-нибудь интересное), хочется удобного управления, а не кучи колесиков и кнопочек. Да и компьютеры сейчас чуть ли не на каждом столе. Аудиокарта и пара колонок есть в наличии практически всегда, управление легко возьмет на себя программное обеспечение, значит, нужен лишь сам приемник радиосигналов — FM-тюнер. Об одном из них и пойдет речь.

Нельзя сказать, чтобы компьютерный FM-тюнер был чем-то из ряда вон выходящим. На сегодняшний день их создано и продано уже немало. Казалось бы, зачем придумывать новые типы таких устройств? Да все очень просто: использование уже существующих не лишено ряда проблем. Самые старые тюнеры в виде карт расширения для шины ISA верой и правдой служили нам много лет, однако, сегодня они объявлены «вне закона» грандами компьютерной индустрии. Соответствующий рынок PCI-устройств так пока и не сформировался: вместо этого нам предлагают покупать тюнер в составе интегрированного устройства. Оно, конечно дешевле в результате выходит, но с чего это я, например, буду менять SB Live! на звучок от MediaForte? FM-тюнер, объединенный с TV-тюнером выглядит более симпатично, однако попробуйте убедить начальство купить такой на работу 😉

Да и, кроме того, все эти типы тюнеров внутренние. Чем это плохо? Во-первых, лишними наводками от других компонентов компьютера. Во-вторых, антенну приходится выносить далеко наружу, что отнюдь не улучшает внешний вид рабочего места (мелочь, а неприятно). В-третьих, внешний тюнер был бы, например, удобен для использования и дома, и на работе: с утра отключил его от компьютера, принес на работу, вечером забрал обратно — подключать просто, а нужно всего одно устройство вместо двух.

Именно поэтому, прочитав в свое время анонс D-Link DSB-R100, представляющего собой ни что иное, как внешний FM-тюнер, подключающийся к шине USB, я очень заинтересовался данным устройством. А увидев его в продаже не сумел удержаться от того, дабы не взять на недельку потестировать. Что из этого вышло — читайте дальше.

Комплект поставки

После открытия небольшой, но красивой, коробочки на стол было извлечено следующее:

  • Небольшое устройство дисковидной формы сделанное из полупрозрачной пластмассы. Внутри видна одна печатная плата и много свободного места — вот, собственно, и весь тюнер. Судя по размерам платы, его могли уменьшить раза в три-четыре без потери функциональности, но этому, по-видимому, воспротивились дизайнеры. На верхней стороне коробки расположен разъем типа «тюльпан» для подключения антенны. Из заднего торца «вырастает» длинный кабель, разделяющийся далее на USB и обычный линейный аудиошнур. Ничего другого не обнаружено — ни выключателей, ни регуляторов, ни разъема для БП: питается тюнер через USB, а управляется только с компьютера.
  • Телескопическая антенна.
  • Компакт-диск с драйверами и программным обеспечением. Кроме управляющей программы, в комплект ПО входит также утилита МР3 Compressor для сжатия аудио файлов в МР3. Сжатие кстати можно проводить прямо из управляющей программы.
  • Руководство пользователя.

Собственно все. Ничего лишнего.

Подключение

После подсоединения антенны к предназначенному для этого разъему я занялся подключением устройства к компьютеру. Впрочем «занялся» это громко сказано: на самом деле всего лишь воткнул USB кабель в свободный порт данного типа, а аудиоштекер — в линейный вход звуковой карты. Windows 98 мгновенно нашла новое устройство и затребовала драйвера. Установил компакт и удивился тому, что система драйвера на нем не нашла. Оказалось нужно ей каталог указать, где они лежат. После этого драйвера были наконец-то обнаружены, и устройство проявилось в системе.

Осталось только получить звук. Софт устанавливается отдельно (интересно — почему бы не устанавливать его сразу вместе с драйверами? Все равно без ПО тюнер не работоспособен). Через несколько секунд я обзавелся управляющей программой, MP3-компрессором (очередным) и парой новых папок в меню «Start».

Запустил программу, включил автопоиск, нашел несколько станций и… тишина. Минуты через две вспомнил, что некоторое время назад в микшере выключал аудиовход 🙂 Исправил сие недоразумение, после чего тюнер заработал как следует.

Работа

«Как следует» правда он заработал только в офисе, да и то ловил только станции в диапазоне выше 100 МГц (но это виноваты стены здания, которое госбезопасники 50 лет назад строили для своих нужд). Дома же он у меня так и не заработал, несмотря на все старания. Точнее при ручной настройке на станцию и выкручивании громкости на максимум что-то услышать было можно, но нельзя такое функционирование работой назвать (автопоиск кстати вообще ничего не находил). Да, дом у меня неудачно расположен и многие FM-тюнеры в нем не работают. Но вот встроенный в TV-плату VideoHighway Xtreme, например, пяток станций ловил, а магнитола Panasonic RX-FT510 спокойно берет все, что в ее нерасширенный диапазон влезает, причем на антенну практически таких же размеров, как у испытуемого. В принципе, можно было бы попробовать сделать антенну побольше, но что-то удержало меня от этого шага (то ли лень, то ли я понял, что с длинным проводом на «макушке» USB-радио будет смотреться некрасиво).

Если же с приемом проблем нет, то работать с тюнером легко и приятно. Софт более чем удобен, фактически все принимаемые станции можно запомнить и больше никогда не пользоваться поиском. Ограничение памяти — 200 станций (20 страниц по 10 станций на каждой)… уж и не знаю, когда это станет критичным в нашей стране. Радио можно не только слушать, но и записывать в WAV-файл. Последний можно прослушать, не запуская никаких других программ. Есть планировщик, позволяющий включить радио в нужный момент времени (что позволяет использовать его вместо будильника) или записать передачу, которую по каким либо причинам не удастся послушать. Кстати, о записи…

Запись на диск

На коробке внимание привлекала гордая надпись, гласящая, что DSB-R100 умеет записывать музыку в МР3-формате. Так вот, не верьте — не умеет.

Записывается только WAV. Впрочем, запись делать удобно, можно настроить нужные параметры и т. д. Но только WAV со всеми его недостатками. А МР3 очень бы не помешал: минута 16-битного звука с частотой 44 кГц и битрейт 128 Кбит/с (в общем-то этого для радиотрансляции даже много) займет в этом формате столько же места, сколько та же минута, но 8 бит и 11 кГц в виде WAW. Если же МР3 параметры посрезать, то еще и экономия получится значительная при более высоком качестве звука.

Откуда же взялась фраза про поддержку МР3? Да просто в комплекте идет бесплатная программа MP3 Compreessor, которую можно вызвать из управляющей программы тюнера для сжатия свежезаписанного WAV-файл. Просто блестяще! С точки зрения отдела маркетинга, конечно. А никто ведь не мешал в принципе взять DLL от, например, Lame или Blade Enc. и «научить» программу сразу записывать МР3-файл на лету. Последнее решение можно было бы только приветствовать, а так…

Кстати, в результате становится почти лишенной практического смысла возможность записи по времени: файл получится здоровенный, тем более что выключить запись так же по времени невозможно — только вручную. Лучше уж по таймеру запустить что-нибудь типа MixMP3 — данная программа перехватит весь пришедший на звуковую карту аудиопоток, сожмет его при помощи библиотеки от Lame и аккуратно запишет на диск.

Зачем линейный аудиошнур?

А действительно — зачем? Ведь можно было бы перегонять аудиопоток прямо в цифровом виде через USB-порт, а потом уже делать с ним на компьютере все, что душе угодно. На самом деле подход D-Link не лишен смысла.

Во-первых, совместимость. Переписать управляющую программу под другую операционную систему очень просто. Но если бы аудиоинформация шла по USB, пришлось бы делать более серьезные драйвера и обеспечивать взаимодействие с разными библиотеками вывода звука. Под Windows пришлось бы связывать драйвера с DirectX, под BeOS переписывать все с нуля в расчете на взаимодействие с USB Kit и MediaKit, на Mac’е были бы свои «заморочки» и т. д. А управление тюнером вещь несложная. Так что вскоре думаю какие-нибудь энтузиасты «расхакают» алгоритмы обмена информацией между компьютером и радио (если D-Link раньше не пошевелится) и его можно будет использовать не только под Windows.

Во-вторых, не стоит сбрасывать со счета нагрузку на систему. Переключившись на нужный канал можно просто выключить управляющую программу и выгрузить ее из памяти. Само устройство спокойно продолжит передавать музыку на линейный вход звуковой карты, не загружая компьютер.

В-третьих, требования к аппаратуре. В сегодняшнем виде не нужна даже звуковая карта — USB Radio можно подключить непосредственно к колонкам. Немаловажный фактор, например, в офисе. Я уже встречался с тем, что для единообразия приобретаются мультимедиамониторы, которые подключают даже к компьютерам не имеющим звуковых карт. Вот и работа для них нашлась 😉

Вот плюсы. Есть ли минусы? Да в общем-то нет. Единственное — качество звучания. Однако FM-радио дает совсем не тот звук, который обязательно нужно бережно передавать по цепочке исключительно в цифровом виде — от преобразований цифра-аналог и обратно сильно пострадать оно не может даже в случае записи на диск (про прослушивание вообще молчу). Так что все нормально.

И немного о грустном

В общем и целом устройство мне понравилось. Конечно, запись на диск можно было сделать и лучше, но это уже менее важно: главное, что с основной своей задачей USB Radio справляется замечательно. Возникло даже желание приобрести такой приборчик. Однако желание быстро пропало, когда я узнал его цену — 47 долларов.

Это при всем притом, что звуковая плата со встроенным FM-тюнером стоит меньше 20 долларов, а цена моделей TV-тюнеров с FM и без него фактически неотличима.

В принципе можно было бы заплатить такие деньги, если бы D-Link за них продавал более совершенную модель. Мне кажется, что добавление к USB Radio аппаратного MP3-кодера вряд ли увеличило бы цену. Вот если бы он был, и была бы возможность передавать готовый МР3-файл на компьютер прямо по USB (пусть даже только для записи на диск), не отказываясь при этом от существующего варианта подключения, а программное обеспечение умело бы включиться в нужное время, сбросить файл на диск и выключиться после указанного временного интервала, я бы, пожалуй, не особо задумываясь, заплатил бы долларов 50. В существующем же виде реальная цена подобного устройства должна быть порядка 20 долларов. В данном случае спрос был бы немалым.

А так остается только ждать. Ждать, пока остальные производители начнут выпускать подобные приемники, что приведет к снижению цены (как произошло, например, с ультратонкими колонками — буквально за пять месяцев цена слетела со 140 до 30 долларов за комплект). Смысл подождать есть: FM-приемник такого типа является одним из лучших вариантов для пользователя, желающего слушать радио во время работы на компьютере.

Достоинства:
  • Простота подключения
  • Удобство работы
  • Хорошее качество приема
  • Не требует системных ресурсов для работы
Недостатки:
  • Чувствительность могла бы быть повыше
  • Отсутствует возможность сохранения музыки в МР3-формате «на лету»
  • Цена завышена

 

USB-радио для тестирования предоставлено фирмой «Пирит»

www.ixbt.com